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专家:地球最大生物大灭绝为全球同步发生 环境恶化是真凶

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  7月27日,中国科学院南京地质古生物研究所副研究员张华等在南京公布其团队十多年来最新研究成果:地球最大生物灭绝事件中,海陆生物消亡时间一致,环境快速恶化为引发生物“灰飞烟灭”的真凶。

  “由海陆生物消亡时间点的统一,我们推导出,在地球最严重的生物大灭绝事件中,全球生态系统遭摧毁是全局性、同步的,而非局部的、有先后。”张华说。

  已确知的是,地球历史上遭受过5次生物大灭绝。其中,距今2.52亿年前、二叠纪末期发生的第三次生物大灭绝事件,是地质史上规模最大的一次:大约95%的海洋生物、75%的陆地生物在数万年内突然消失,大量生物“蒸发”殆尽,整个地球生态系统崩溃。

  对第三次生物大灭绝海陆生命殒灭的时间表,中国乃至世界学术界仍存巨大分歧和争议。有不少观点认为,海陆生态系统在遭受重创时并非同步、有所先后。

  十余年间,张华和团队在中国的云南、贵州、四川南部取样数百份岩石样本进行分析,所得结论与上述观点恰好相反。

  他们发现,碳同位素异常同时出现在海陆地区,海陆气温猛增,陆上快速旱化,野火频发,植被、土壤系统突发崩溃,绝大部分植物消失。

  “所有这些变化,都挤在短短的大约6万年间,并造成毁灭性后果:陆地70%至80%的植物不复存在,比如2.52亿年前赤道热带雨林‘统治者’——大羽羊齿植物群销声匿迹。此前,该生物已存在上千万年。”张华说。

  对诱发第三次生物大灭绝事件的根本原因,科学界至今尚无定论,有陨石撞击、连续性火山爆发、海床骤释大量甲烷水合物、海平面改变和缺氧、干旱气候增加等多种假说。

  “我们在中国华南的研究证据表明,第三次生物大灭绝是全球性同步发生的,也就是说,2.52亿年前,地球环境发生了剧烈变化,而快速环境恶化是导致生物大灭绝的真正凶手。”张华认为。